• Descanse en paz

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    Muere Jacques Piccard, uno de los £ltimos exploradores

    02/11/2008

    Uno de los £ltimos grandes exploradores del siglo XX, un verdadero capit n Nemo
    que atraves¢ las profundidades marinas hasta donde ning£n hombre hab¡a llegado antes, ni despu‚s. Fue Jacques Piccard, quien ayer mor¡a a los 86 a¤os de edad en su casa junto al lago de Ginebra (Suiza). Nacido en Bruselas el 28 de julio de 1922, Jacques continu¢ el trabajo de su padre, el f¡sico Auguste Piccard, amigo de Albert Einstein y de Marie Curie, y que invent¢ el globo estratosf‚rico y el batiscafo.
    Precisamente, a bordo del batiscafo Trieste, construido en colaboraci¢n con su padre,Jacques se convirti¢ el 23 de enero de 1960 en el primer hombre en alcanzar la sima del Challenger, en el lecho de la Fosa de las Marianas, el punto m s profundo del planeta. Logr¢ llegar, junto al teniente de la marina estadounidense Don Walsh, a 10.916 metros bajo la superficie marina superando todas las barreras establecidas. Aunque estudi¢ econom¡a y relaciones internacionales en la Universidad de Ginebra, su car cter intr‚pido y su curiosidad destaparon su pasi¢n por el mar ya en la d‚cada de los 50. Y de ah¡ a los fondos abisales, un paso. Fue su primera gran haza¤a, pero no la £nica.

    Fe en la tecnolog¡a

    Despu‚s se dedic¢ a construir mesoscafos (sumergibles de profundidades medias),
    incluyendo el primer submarino tur¡stico que llev¢ hasta 33.000 pasajeros hasta
    las profundidades del Lago Ginebra durante la Exhibici¢n Nacional Suiza de 1964. Con una fe ciega en la tecnolog¡a, dise¤¢ y dirigi¢ la construcci¢n de cada uno de sus submarinos, y en muchos casos prob ndolos ‚l mismo en la primera inmersi¢n hasta que cumpli¢ los 82 a¤os. Este conocimiento de primera mano de los fondos marinos despert¢ su conciencia ambiental y su pasi¢n por el estudio y protecci¢n de los mares. Esto le llev¢ a ser protagonista de un nuevo
    hito en 1969, cuando estuvo un mes bajo el agua en uno de sus submarinos y recorri¢ 3.000 kil¢metros analizando la corriente del Golfo. Aunque sin duda su
    mayor logro fue el de la fosa de las Marianas. Su hallazgo de organismos marinos que pueden vivir a esas profundidades le llev¢, adem s, a liderar la lucha por la prohibici¢n de almacenar los residuos nucleares en estas ®trincheras¯ oce nicas.

    Dinast¡a de aventureros

    Su herencia, que combina la invenci¢n cient¡fica y la exploraci¢n, ha pasado a su hijo Bertrand, psiquiatra y aeronauta, que ya ha dado los primeros pasos para perpetuar el esp¡ritu de la dinast¡a de los Piccard. En 1992 fue el ganador de la primera carrera trasatl ntica en globo, realizando el viaje de Espa¤a a Estados Unidos en cinco d¡as y, despu‚s, complet¢ la vuelta al mundo en globo sin escalas. Sin duda, lleva la aventura en los genes. Una pasi¢n compartida con su padre, lo mismo que algunos honores. Tanto es as¡ que este mismo a¤o la Universidad Cat¢lica de Lovaina les concedi¢ (a Jacques y Bertrand) el doctorado honoris causa por ®rechazar los l¡mites de lo posible, para explorar la Tierra en su fuero interior, uno m s all  de las mareas, otros
    m s all  de las nubes¯. Tres generaciones de ®sabioaventureros¯ que han ayudado
    a un mejor conocimiento del planeta.
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    Marcos Pastor Calvet

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    Marcos Pastor Calvet

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    http://www.elmundo.es/elmundo/2011/11/23/ciencia/1322049824.html

    Muere Lynn Margulis, defensora del papel de las bacterias en la evolución de la
    vida

    23/11/2011

    La bióloga norteamericana Lynn Margulis, autora de una teoría que otorga un importante papel a las bacterias en la evolución de la vida en la Tierra, la simbiogénesis, falleció ayer en su domicilio, en Massachusetts, tras sufrir el pasado jueves un ictus que no pudo superar. La noticia la ha confirmado su hijo, Dorion Sagan, a través de su página de Facebook, a través de la cual científicos de todo el mundo están dejando sus condolencias.

    Horas más tarde, la Universidad de Massachussett (Amherst), donde ocupaba una cátedra en el Departamento de Geociencias, ha hecho pública su muerte. "Ella nos deja una tremenda herencia académica tanto por su original pensamiento como
    por su infatigable dedicación a investigar en múltiples campos de la ciencia que nos dicen cómo funciona este mundo y en qué se ha convertido a lo largo del
    tiempo", ha declarado el rector de la univesidad, Robert C. Holub. "Es una gran
    pérdida para el campus y para su familia".

    Margulis, que tenía 73 años, ha sido una de las pocas investigadoras cuyos hallazgos figuran desde hace años en los libros de texto. Nacida en Boston y licenciada en Ciencias por la Universidad de Chicago, desde sus inicios se centró en la búsqueda del origen de la vida y cómo ésta se había hecho fuerte en el planeta.

    Su hipótesis más conocida, y también más polémica, afirma que la aparición de las células eucariotas, que son las que tienen un núcleo con su material hereditario -un paso fundamental en la evolución de la vida-, se debió a la incorporación mediante simbiosis de varias células procariotas, que son las que
    no tienen ese núcleo celular diferenciado. Para Margulis, esta simbiogénesis ha
    sido y es la base de todas las novedades biológicas, una teoría contraria al neodarwinismo, que defiende la selección natural.

    También fue una pertinaz defensora de la Teoría de Gaia, de James Lovelock, que
    considera al planeta como un organismo vivo en el que todo está interconectado,

    Era muy joven, sólo tenía 19 años, cuando se casó con el astrónomo Carl Sagan, con el que tuvo a su hijo Dorion, ahora también un conocido biólogo que sigue la estela científica de sus padres. Pero la fama del esposo, del que se terminaría separando, no le hizo sombra y Margulis se convirtió en uno de los miembros más jóvenes de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

    Hace un par de años, durante una visita a España, en unas jornadas convocadas por la Fundación Ramón Areces, la bióloga se quejaba de la falta de fondos para
    financiar sus investigaciones.
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    Marcos Pastor Calvet

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    http://www.elperiodico.com/es/noticias/ciencia/antoni-ballester-falelce-pionero -investigacion-antartida-5845067

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    Marcos Pastor Calvet

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