• La materia oscura.

    From Rafael Suarez@2:341/14 to Todos on Thu Dec 10 12:09:28 2009
    ­Hola Todos!

    JOS MANUEL NIEVES | MADRID
    Actualizado Jueves , 10-12-09 a las 11 : 19

    Algo gordo se mueve en el mundo de la F¡sica. Por ahora es s¢lo un rumor que recorre los blogs de los cient¡ficos como un reguero de p¢lvora encendida pero,
    de ser cierto, podr¡amos estar ante uno de esos descubrimientos que lo cambian todo. De hecho, lo que est  en el candelero es el (posible) descubrimiento de la primera part¡cula de materia oscura jam s observada. Y adem s no en alg£n punto lejano del Universo sino aqu¡ mismo, en la Tierra. El hallazgo podr¡a ser
    publicado en apenas un par de n£meros por la prestigiosa revista Nature.

    Antes de centrarnos en el descubrimiento en s¡, repasemos un poco los conceptos. La materia ®ordinaria¯, la normal, ‚sa de la que est  hecho todo lo que podemos ver, desde nosotros mismos a los planetas, las estrellas y las galaxias, s¢lo da cuenta de un peque¤o porcentaje (apenas el 4%) de la masa total del Universo. Lo cual nos deja ante un incomod¡simo 96% de... ¨De qu‚?. Pues precisamente de materia y de energ¡a oscuras, llamadas as¡ porque nada, o muy poco, sabemos de ellas hasta la fecha. La imagen que aparece sobre estas l¡neas es un mapa de la distribuci¢n de materia oscura en el Universo, a partir
    de datos de varios telescopios.

    Los c lculos de los f¡sicos y las observaciones de los astr¢nomos indican que de ese enorme 96% de Universo desconocido, cerca del 23% corresponde a materia oscura y el resto, el 73%, a un concepto a£n m s vago y misterioso, que es el de la energ¡a oscura, una misteriosa fuerza que se cree que est  detr s del hecho de que nuestro Universo se est  expandiendo de forma acelerada, esto es, cada vez m s deprisa.

    Nunca, nadie, ha sido capaz de observar ni la materia ni la energ¡a oscuras. Su presencia se infiere a partir de los efectos (en su mayor parte gravitatorios) que ambas provocan sobre lo que s¡ podemos ver, esto es, sobre la materia ordinaria. As¡, determinados movimientos de estrellas y galaxias no podr¡an explicarse sin la presencia de ®algo¯ cuya fuerza de la gravedad les estuviera obligando a moverse precisamente de esa forma.

    Pero todo eso seguir n siendo simples teor¡as hasta que alguien, en alguna parte, consiga ®capturar¯ un fragmento de materia oscura y analizarlo como es debido. Y eso es precisamente lo que parece ser que se ha conseguido.

    En busca y capturaDurante los £ltimos a¤os, se han construido un buen n£mero de detectores para ®capturar¯ materia oscura. Uno de los m s sofisticados es el
    CDMS (Cryogenic Dark Matter Search), construido en lo m s profundo dela mina Soudan, en Minnesota, y especialmente dise¤ado para detectar la ®firma¯ de la materia oscura cuando alguna de sus part¡culas pase a trav‚s de ‚l. Algo ciertamente muy complicado, ya que hasta la fecha nadie sabe a ciencia cierta c¢mo son, ni de qu‚ est n hechas, esas part¡culas, a las que los f¡sicos llaman
    WIMPS.

    S¡ se conocen, sin embargo, algunas de las caracter¡sticas que deben poseer los WIMPS para comportarse de la forma en que lo hacen. Por ejemplo que, a diferencia de las part¡culas de materia ordinaria, los WIMPS s¢lo reaccionan ante dos de las cuatro fuerzas de la naturaleza, la gravedad y la fuerza nuclear d‚bil, que es responsable de la radiaci¢n (las otras dos fuerzas son el
    electromagnetismo y la fuerza nuclear fuerte, que hace posible la cohesi¢n del n£cleo at¢mico). Por eso, los detectores de WIMPS est n dise¤ados para medir los efectos que provocan cuando pasan a trav‚s de la materia ordinaria.

    Sin embargo, hasta la fecha no ha habido suerte, y ning£n resultado positivo. A principios de este a¤o se publicaron en Physical Rewiew Letters dos art¡culos
    basados en dos series de experimentos (realizados con el CDMS entre octubre de 2006 y julio de 2007) y en los que no se consigui¢ encontrar nada. Ahora, tras recalibrar los instrumentos, parece ser que el mismo grupo de investigadores ha
    logrado, por fin, su objetivo. Y parece ser tambi‚n que sus resultados han superado los duros filtros que impone la revista Nature y que han sido aceptados para su publicaci¢n inminente.

    Nature no suele ser el lugar habitual para publicar hallazgos en el campo de la f¡sica de part¡culas, que aparecen por norma en revistas mucho m s especializadas. A no ser, claro, que se trate de un descubrimiento excepcional.
    Como podr¡a ser el caso.

    Habr , pues, que esperar para confirmar la noticia. Si es cierta, se habr  abierto todo un nuevo universo de conocimiento para el ser humano. Y si no, pues habr  que seguir esperando. Adem s del CDMS, que intenta capturar part¡culas de materia oscura en la Tierra, est n el LHC, el superacelerador que
    acaba de arrancar en Suiza y una de cuyas misiones es precisamente revelar los secretos de la materia oscura. O el sat‚lite Fermi, de la NASA, que sigue buscando materia oscura en el espacio exterior.

    Saludos
    Rafael
    rsuarez(at)terra.es
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