• Un nuevo tipo de chip.

    From Rafael Suarez@2:341/14 to Todos on Fri Apr 9 17:27:34 2010
    ­Hola Todos!

    HEWLETT-PACKARD ESTµ EN ELLO

    ¨Tiene el transistor los dˇas contados ante el memristor?

    Cientˇficos de Hewlett-Packard est n investigando un posible sucesor del transistor, el ladrillo electr˘nico con el que se construyen los microprocesadores y dem s chips de nuestros ordenadores, tel‚fonos, consolas y gadgets de todo tipo.


    El transistor fue inventado a finales de los a¤os 40 en los laboratorios de Bell Labs. Sus inventores –John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley– recibieron conjuntamente el Premio Nobel de Fˇsica en 1956. A¤os m s tarde, Jack Kilby de Texas Instruments y Robert Noyce (entonces en Fairchild, aunque poco despu‚s fundarˇa Intel) crearon el circuito integrado, es decir, el chip, que era una manera de juntar en un espacio muy peque¤o un mont˘n de transistores. El primero tambi‚n lograrˇa el Nobel; el segundo habˇa muerto para cuando se lo dieron a Kilby.

    No ha tenido la misma suerte el creador del memristor, Leon O. Chua, que en 1971 predijo y describi˘ un ingenio electr˘nico m s sencillo que el transistor,
    capaz de almacenar informaci˘n incluso en la ausencia de una corriente el‚ctrica y que puede ser empleado para sustituir al transistor tanto en microprocesadores como en chips de memoria. El componente consiste en una resistencia variable, que dependerˇa de la corriente que ha pasado por ‚l anteriormente; resistencia que podrˇa ser interpretada por un cero o un uno.

    El problema es que hasta hace relativamente poco nadie habˇa logrado crear un memristor de verdad, y s˘lo existˇan como posibilidad te˘rica. Hubo que esperar
    hasta 2007 para que Hewlett-Packard lo consiguiera. Ahora, segŁn informa el New
    York Times, los cientˇficos de HP est n trabajando para lograr construir chips en los que los memristors se coloquen aprovechando las tres dimensiones, lo que
    les permitirˇa hacer mucho m s en mucho menos espacio que los chips tradicionales, que distribuyen los transistores en un plano, es decir, en dos dimensiones.

    Hewlett-Packard espera poder tener en el mercado dentro de unos tres a¤os, chips de memoria capaces de funcionar a la misma velocidad que los actuales pero construidos con memristors, lo que les permitirˇa encajar mucho m s capacidad en menos espacio: 20 gigabytes en un centˇmetro cuadrado.

    Los transistores tienen actualmente un tama¤o, usando la tecnologˇa m s avanzada disponible, de entre 30 y 40 nan˘metros, mientras que HP ya trabaja con memristors de 3 nan˘metros que pueden apagarse y encenderse en un nanosegundo, segŁn ha asegurado el fˇsico de la compa¤ˇa Stan Williams.

    Saludos
    Rafael
    rsuarez(at)terra.es
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