• El futuro de las lamparas de bajo consumo

    From Javier Prieto@2:341/14.43 to All on Wed Sep 12 00:12:54 2007
    Hola!

    La bombilla, el s¡mbolo de las ideas brillantes, ha dejado de parecer una buena
    idea. Al menos eso se desprende de las acciones que los pol¡ticos occidentales,
    que tratan de prohibir esta tecnolog¡a centenaria por su contribuci¢n al calentamiento global.

    Pero ¨qu‚ las sustituir ? Las bombillas fluorescentes compactas son ahora mismo
    la £nica alternativa, pero las "bombillas" que funcionan con diodos emisores de
    luz, o LEDs, (ver foto izqda.) emergen r pidamente como aspirantes a la corona.

    Los LEDs, que son peque¤os chips rodeados normalmente de una c£pula de cristal y que tienen el tama¤o de una cerilla, llevan en uso en electr¢nica desde hace d‚cadas, donde entre otras cosas sirven para indicar si los aparatos (como un v¡deo) est n encendidos o no.

    Normalmente estos LEDs eran de color rojo o verde, pero un logro cient¡fico conseguido en la d‚cada de 1990 allan¢ el camino para la producci¢n de LEDs que
    emiten luz blanca. Como estos dispositivos emplean menos energ¡a que las bombillas incandescentes est ndares, los LEDs blancos se han vuelto muy comunes
    en los flashes de las c maras.

    La bombilla tradicional se queda sin amigos. California y Canad  han decidido prohibir la venta de luces incandescentes para el 2012. Australia las prohibir 
    en el 2010. La Uni¢n Europea est  buscando una prohibici¢n para la producci¢n de bombillas. Un comit‚ del senado de los EE.UU. trabaja sobre una propuesta que retirar  paulatinamente la bombilla incandescente en 10 a¤os.

    Lod gobiernos tratan de liquidar a la bombilla tradicional porque es mucho menos eficiente que los fluorescentes, empleando casi 5 veces m s energ¡a para producir la misma cantidad de luz.

    Seg£n el Ministerio de Energ¡a (DOE), la iluminaci¢n consume el 22% de la electricidad producida en los EE.UU., por lo que la expansi¢n del uso de luces LED podr¡a cortar el consumo a la mitad. Para el a¤o 2027, la iluminaci¢n por LEDs podr¡a reducir el consumo anual de la naci¢n en el equivalente a 500 millones de barriles de petr¢leo, con la correspondiente reducci¢n de emisiones
    de di¢xido de carbono, el gas al que se considera responsable del calentamiento
    global.

    Buena parte de esa reducci¢n podr¡a conseguirse con la tecnolog¡a actual, empleando fluorescentes compactos, o CFLs (ver foto dcha.). Pero los consumidores a£n no las acogen con satisfacci¢n. La raz¢n radica en que la calidad de la luz no es del todo satisfactoria, tardan tiempo en encenderse y su intensidad no es atenuable.

    Los LEDs tienen ventajas sobre los CFL en casi todos esos aspectos, y a juzgar por los resultados obtenidos en la £ltima feria de iluminaci¢n Lightfair de Nueva York, podr¡an llegar a ser un serio competidor para los CFL en muy pocos a¤os. Lo que de momento los mantiene "en la sombra" es principalmente su precio, pero los LEDs ya son una alternativa econ¢mica en algunas aplicaciones.

    En los £ltimos dos a¤os, los diodos han doblado su eficiencia energ‚tica y si potencia de brillo, seg£n comenta Greg Merritt, director de marketing de la empresa Cree Inc. con sede en Durham , fabricantes de LEDs. En particular, la mayor mejora se ha obtenido con aquellos LEDs que producen una luz amarillenta o "c lida" similar a la de las bombillas incandescentes.

    La empresa con sede en Dallas Lighting Science Group Corp., mostr¢ una "bombilla" de LEDs que puede enroscarse en un casquillo para bombillas est ndar
    de tama¤o mediano, que produce una luz c lida equivalente al de una bombilla incandescente de 25 vatios, pero que consume solo 5,8 vatios. Cuesta 50$, algo dificilmente aceptable para los consumidores, que pueden comprarse una bombilla
    est ndar por menos de un d¢lar.

    Polybrite International, una empresa de reciente constituci¢n con sede en Naperville, anunci¢ que el gigante de la iluminaci¢n Osram Sylvania, subsidiaria de la alemana Siemens AG, distribuir  sus "bombillas" de LEDs. La intenci¢n es servir principalmente a clientes comerciales, que pueden permitirse pagar entre 15 y 85 d¢lares por unidad, seg£n afirma la directora financiera de Osram Sylvania, Constance Pineault.

    La eficiencia energ‚tica es sin duda su gran atracci¢n de cara a clientes comerciales como los hoteles, pero los LEDs a£n tienen otra gran ventaja: duran
    hasta 50.000 horas, seg£n afirman los fabricantes. Ampliamente por encima de las 10.000 horas que duran los fluorescentes y de las 1.000 horas que duran las
    incandescentes. No tener que enviar al bedel a remplazar las bombillas fundidas
    implica tambi‚n un ahorro en costes de mantenimiento.

    "Ahora mismo, la aplicaci¢n de estos LEDs solo tiene sentido en instalaciones que o bien tienen altos costes de mantenimiento o un alto consumo energ‚tico, como los parkings de garajes, donde las luces est n encendidas todo el tiempo",
    comenta Greg Merritt.

    Los LEDs ya est n superando en eficiencia energ‚tica a los fluorescentes en algunos nichos. Por ejemplo, los almacenes Wal-Mart Stores est n colocando iluminaci¢n por LEDs en sus naves refrigeradoras, all  donde tanto los fluorescentes como las bombillas incandescentes producen demasiado calor. Los LEDs tambi‚n est n comenzando a remplazar a los fluorescentes planos de fondo empleados en las pantallas de cristal l¡quido (ver foto izqda.), o LCDs, donde producen mejores colores.

    Adem s los LEDs no contienen mercurio t¢xico, cosa que si sucede en los CFLs (aunque su cantidad es muy peque¤a).

    Los costes de la iluminaci¢n con LEDs deber¡an empezar a reducirse r pidamente.
    El fundador de Polybrite Carl Scianna comenta que el coste de cada uno de los diodos de luz blanca, que en grupo componen una bombilla de LEDs y que suponen buena parte del coste de producci¢n, se ha reducido de 8$ a 1,5$ en solo un a¤o.

    "Van a seguir bajando", comenta Scianna. "Para mediados del a¤o que viene, alcanzar n un precio atractivo para los consumidores".


    http://www.maikelnai.es/?p=526


    Javier

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