• Los tesoros de la Malaspina

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    La expedición Malaspina presenta su tesoro: el genoma de miles de microorganismos desconocidos

    12/06/2013

    El genoma de los microorganismos recogidos por la expedición Malaspina podría abrir la puerta a nuevas soluciones biotecnológicas como la obtención de energía, la producción de descontaminantes o la elaboración de nuevos antibióticos. Un año después de regresar a puerto, y de recoger más de 200.000 muestras de los océanos Atlántico, índico y Pacífico, los científicos han presentado este miércoles los primeros resultados de la expedición que circunnavegó el globo terrestre entre 2010 y 2011.

    Uno de los primeros trabajos presentados es la secuenciación del genoma de millones de los microorganismos recogidos por la expedición y que podría suponer el hallazgo de decenas de millones de genes nuevos en los próximos años. El proyecto Malaspinomics se centra en los virus, bacterias y protistas que pueblan el océano hasta los 4.000 metros de profundidad. De momento se ha analizado con detalle un 5% de las muestras (50 de 1.300 aproximadamente) y se busca financiación para continuar los trabajos.

    "Estamos abriendo la 'caja negra' del océano", asegura Josep Maria Gasol, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Mar y líder del bloque de
    microorganismos de Malaspina . "Solo el 20% de los microorganismos que hemos recogido en el océano profundo estaba en las bases de datos". "El 80% de lo que hemos encontrado no se parece a nada conocido hasta ahora", añade Carlos Duarte, investigador del CSIC y coordinador de la expedición Malaspina, quien apunta al potencial que ofrece la investigación de todas estas formas de vida desconocidas.

    Un tesoro global

    En opinión de los científicos, la secuenciación completa de las muestras podría
    acabarse en un plazo de cuatro a cinco años y conllevaría la clasificación de miles de nuevas especies de microorganismos marinos. En la parte práctica, se podrían encontrar aplicaciones para la producción de energía (basadas en la óxido-reducción o en nuevas formas de procesar la energía solar) y se está abriendo una vía para desarrollar una nueva generación de antibióticos a partir
    de estos organismos encontrados a 4.000 metros de profundidad.

    Entre los hallazgos más relevantes, los investigadores ya han detectado bacterias capaces de degradar compuestos altamente tóxicos que se ha ido acumulando en el fondo marino. Se trata de bacterias con rutas metabólicas capaces de degradar metilmercurio derivado de la actividad humana o que utilizan esos compuestos tóxicos como fuente de carbono y energía. Algunas de estas toxinas no existían hace unas décadas, lo que inclina a los científicos a
    pensar que la presencia humana ha forzado la evolución de estos organismos.

    ôEl potencial biotecnológico de los organismos marinos es inmenso", asegura Gasol, "y más aún en el océano profundo. Esperamos que los genes recolectados en Malaspina abran la puerta a múltiples aplicaciones biotecnológicas en campos
    como la bioenergía, la alimentación o la cosméticaö, explica Jesús María Arrieta, investigador del CSIC en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados.

    La Expedición Malaspina 2010, un proyecto dirigido por el CSIC, integra a más de 400 científicos de todo el mundo, que recorrieron 42.000 millas náuticas alrededor del planeta y acumularon 6.000 gigabytes de datos. Entre otros hallazgos, la expedición también ha descubierto una aceleración en la subida de
    la temperatura del mar, nuevos datos sobre el ciclo de carbono y la importancia
    de una especie de peces, los peces linterna, en la cadena trófica del mar.

    La expedición también recogió muestras de partículas atmosféricas, agua y plancton a su paso por el océano Pacífico para evaluar la posible radiactividad
    procedente de la central nuclear de Fukushima (Japón). "Estas muestras han sido
    analizadas", asegura Carlos Duarte, "y los valores que hemos encontrado son los
    que se consideran de background (fondo), es decir, que no había habido una contaminación del Pacífico central".
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    Marcos Pastor Calvet

    --- BBBS/Li6 v4.10 Dada-1
    * Origin: Eye Of The Beholder BBS : el Corsario de FidoNet (2:343/107)