• El principio del fin para el Ebola

    From Enric Lleal Serra@2:343/107.1 to All on Tue Dec 27 12:20:56 2016
    ­Hola All!


    La noticia casi ha pasado desapercibida para los medios de comunicación tradicionales, y por eso os paso el artículo de Arturo Quirantes[1], en el que hace un repaso del hito y los pasos previos a su certificación como éxito.


    *¿Es este el principio del fin para el Ébola?*
    Arturo Quirantes
    23 dic 16

    Puede que la Humanidad reciba un gran regalo estas Navidades: un gran ensayo de
    una vacuna del Ébola ha demostrado su valía con un grado de eficacia inaudito.

    Antes de continuar, un aviso: soy físico, no médico ni epidemiólogo. Lo que viene a continuación, por tanto, son las conclusiones de un científico no experto en la materia, y deben tomarse por lo que valen. Cometeré errores, y pido disculpas de antemano por ello. A pesar de ello creo que esta noticia es lo suficientemente importante para hablar de ella, así que allá va.

    La prueba llamada Ebola ça Suffit ("Ébola, ya es suficiente") es un ensayo clínico patrocinado por la Organización Mundial de la Salud, y los datos conocidos ahora se refieren a la llamada fase 3 (que busca evaluar la eficacia del remedio y sus efectos adversos). La vacuna usada se llama rVSV-ZEBOV, y fue
    inicialmente desarrollada por la agencia de salud pública de Canadá.

    La vacuna pretende ayudar a frenar el contagio del Ébola mediante la llamada "vacunación en anillo," según la cual se vacunan a un "cluster" (cúmulo) formado por las personas que han estado en contacto con el individuo infectado,
    y también a las personas que han estado en contacto con esas personas; es decir, es una especie de barrera que impediría la propagación del brote epidémico. Se hacen dos tipo de vacunaciones: inmediata y retrasada. La primera
    se hace en cuanto se confirma un caso de infección, y la segunda se administra 21 días después (ignoro el por qué, aunque imagino que se trata de probar el uso real de una vacuna en condiciones difíciles, donde la geografía impide un rápido envío de las vacunas, las comunidades están aisladas y/o los servicios médicos están al límite). Los vacunados son personas mayores de 18 años que han
    dado su consentimiento, por lo que no hay niños en este estudio (por problemas de posible toxicidad, supongo); se excluyen algunos grupos como mujeres embarazadas o que dan el pecho, personas inmunodeprimidas, etc.

    Las pruebas preliminares, realizadas sobre una población de unos 4.000 individuos regiones de Guinea durante el período abril-julio 2015, fueron publicadas en Lancet (enlace al artículo). Durante los primeros días aparecieron casos de Ébola tanto en los individuos vacunados como en los que no. Eso podía significar, bien que la vacuna no funcionaba, bien que algunos individuos ya estaban infectados antes de haber sido vacunados (el período de incubación es de unos diez días). Para asegurarse, los investigadores descartaron a esos individuos y analizaron el número de casos de Ébola pasados 10 días.

    Cuando hicieron eso, descubrieron algunos casos de infección entre los individuos que pertenecían al grupo "retrasado" (que habían sido vacunados a los 21 días). Cuando examinaron las cifras del grupo "inmediato," correspondientes a los miembros del "cluster" que habían sido vacunados enseguida... bueno, sólo puedo imaginarme las caras de los investigadores, porque es algo que raramente se ve fuera de las películas: la tasa de infecciones fue de cero. El 100% de los individuos del "cluster" sobrevivieron.

    El cien por ciento.

    Las pruebas continuaron y fueron ampliadas a territorio de Sierra Leona. Vistas
    las buenas perspectivas del estudio preliminar, se autorizó la extensión del ensayo a cierto número de niños de entre 6 y 17 años. Los resultados definitivos han sido publicados recientemente en Lancet (enlace al artículo). Como el New York Times ha recogido la noticia, imagino que hoy mismo o mañana será portada en toda la prensa, incluida la española. Los resultados se repitieron, demostrando tanto la validez del método de vacunación en anillo como la eficacia de la vacuna: 100%

    El cien por ciento.

    Por supuesto, ni siquiera esta nueva vacuna es perfecta. Algo más de la mitad de participantes en el estudio informaron de efectos secundarios como fatiga, dolores musculares y de cabeza; un 1.2% de los casos se consideraron severos. Tampoco está demostrada su eficacia como protección a largo plazo, y parece que
    ni siquiera sirve para todas las cepas de Ébola. Aun así, el éxito de esta vacuna parece fuera de duda.

    A estas alturas temo que mi ignorancia epidemiológica me haya hecho caer en un error de apreciación, así que espero que otros puedan escribir con más conocimiento de causa. Pero si esto se confirma, si realmente tenemos un arma eficaz contra el Ébola.

    ¿Y ahora qué?

    El período para "licenciar" la vacuna y hacerla de uso médico oficial no ha terminado, pero mientras tanto se están preparando dosis para ser usadas si aparece un nuevo brote de Ébola. Ya a comienzos de 2006, y ante las buenas perspectivas del estudio preliminar, GAVI proporcionó más de cinco millones de dólares a la empresa Merck para fabricar 300.000 dosis de emergencia, y ha aprobado un plan de más de 300 millones de dólares para fabricarlas en el futuro.

    Por cierto, para aquellos que crean que esto es un movimiento de las malvadas multinacionales farmacéuticas para hacerse de oro, sepan que GAVI (the Global Vaccine Alliance) es una asociación de entidades públicas y privadas que incluye la OMS, UNICEF, diversos fabricantes de vacunas... y la Fundación de Bill y Melissa Gates, cuyas contribuciones a causas benéficas se miden en decenas de miles de millones de dólares.

    Casualmente, hoy 23 de diciembre se conoce en España como "el día de la salud" porque es el día después del mayor sorteo de lotería del país, y cuando a uno no le toca inevitablemente se consuela con aquello de "bueno, nos queda la salud." Pues hoy es, literalmente, el día de la salud para millones de personas. Todos hemos visto cómo 2016 ha resultado ser un año horroroso en muchos aspectos; menos mal que, por fin, nos llega una buena noticia.

    Feliz Navidad



    [1]http://elprofedefisica.naukas.com/2016/12/23/es-este-el-principio-del-fin-pa
    ra-el-ebola/


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    A reveure!!
    Enric
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