• Cerebus, resenya por Warren Ellis

    From Enric Lleal Serra@2:343/107.1 to All on Mon May 21 09:49:36 2012
    ­Hola All!


    Cuando hace meses Carlos Carleos (un ex? beholder) mencionó su predilección por
    esta obra de comics, nos quedamos cortos al reseñar la importancia de dicha obra. La semana pasada, uno de los blogs que leo habitualmente hizo otra reseña
    de "Cerebus" que vale la pena leer pues es una traducción de una columna de opinión del gran Warren Ellis.

    http://frog2000.blogspot.com/2012/05/cerebus-de-warren-ellis.html

    *CEREBUS*

    (De la columna "Come In Alone" número 24, escrita por Warren Ellis. Aparecida el 12 de Mayo de 2000 en Comic Book Resources. Traducida por Frog2000. Nota: el
    título es una invención, la columna original no tenía ningún encabezado.)

    Realmente nadie habla ya de Cerebus, ¿verdad?

    Es probable que incluso un buen porcentaje de vosotros, público tan erudito como mundano, nunca haya oído hablar o haya oído nombrar a Cerebus. En mi tienda habitual no lo han hecho, por lo que puedo ver, incluso ni siquiera han pedido una copia de más aparte de la mía. Y sin embargo ese título lleva recorrido un buen pedazo de camino.

    Es una colección de 300 números. Está realizada por el guionista / creador / dibujante Dave Sim en colaboración con el dibujante Gerhard. Sim ha dedicando gran parte de su vida adulta a narrar dicha historia. Quiero decir: ¿te imaginas empezar con una historia cuando tienes veinte años y no terminarla hasta los cuarenta? Dave Sim fue uno de los primeros, si no el primer creador de cómics "ground-level" [término utilizado para denominar los cómics que están
    a medio camino entre el "underground" y el "mainstream"], que declaró que su serie tendría un final, como si fuese una novela gigantesca. Y nadie, que yo sepa, ha destinado tanto tiempo a realizar una obra de tamaño similar. Neil Gaiman condujo SANDMAN a lo largo de setenta y cinco números y fue la serie "mainstream" más larga de final anticipado, y eso tan sólo es la cuarta parte de lo que se ha propuesto hacer Sim.

    Dave Sim introdujo el primer y exitoso programa de marketing coherente respecto
    a los tomos recopilatorios, vendiendo recopilaciones de Cerebus de forma verdaderamente masiva, unos tomos de unas seiscientas páginas que se ganaron el
    apodo de "guías telefónicas". Vendió una tonelada y evidentemente hizo dinero a
    manos llenas. Eso ilustró de forma muy gráfica que se puede mantener una obra impresa de forma continuada y además ganar dinero. Algo que creo que no se debería enseñar a nadie, pero los cómics son un lugar algo atrasado.

    Dave Sim está más que un poco loco, como cualquiera que haya leído la suficiente cantidad de Cerebus puede atestigüar. Los que somos de la vieja izquierdista solemos evitar insitintivamente a alguien que es un ginófobo [temeroso de las mujeres] en el mejor de los casos y un puro y jodido misántropo en el peor de la misma forma en que lo hace Sim, y eso teniendo en cuenta la dicotomía existente entre las intenciones y las creencias personales del autor. Pero debido a su faceta de creador sigo volviendo a Sim una y otra vez con la intención de leer su magistral narración, ya que esta está llena de una enorme inventiva. Creativamente es el hijo bastardo mutante de Will Eisner,
    de los artistas de Studio (Barry Windsor-Smith y los demás chicos) y Chuck Jones. Y como observador del negocio de los cómics, sigo teniendo un ojo puesto
    en Sim con el que observo todo lo que hace para mantener vivo el título. Porque
    no nos engañemos, Cerebus es económicamente una obra marginal. Es un cómic sobre un oso hormiguero, por el amor de Dios. No se está vendiendo como Spawn, ¿sabes a lo que me refiero? Y está auto-editado. Cerebus ha pasado por períodos
    en los que creo que ha generado un montón de dinero. Pero creo que este extraño
    y fantasmal año 2000 no es uno de ellos.

    Pero lo que hace bien Dave Sim es uno de los marketings más innovadores y apasionados que haya podido ver nunca. Dave Sim es una persona que se ha beneficiado del mercado directo. Es el mercado directo el que en primer lugar le permitió poder hacer Cerebus, allá en los años Setenta y primeros Ochenta, cuando el primer mercado parecía estar lleno de potencial natural para el cambio. Sim quiere mantener el mercado directo en funcionamiento. Y quiere seguir vendiendo Cerebus. Así que puso en marcha una nueva campaña promocional.
    Y un vendedor de cómics que me encontré en la red, Chris Shorb de Third Planet,
    tuvo la amabilidad de comentármelo.

    Sim está enviando un paquete promocional que tiene como fin ayudar a las tiendas a vender los próximos cuatro años finales de Cerebus. Si eres vendedor de cómics y no te ha llegado el paquete, puedes llamar a Sim y pedirle uno. Porque él quiere conocer más tiendas. El número de teléfono es canadiense, y es
    el xxxxxxxxx y el fax es xxxxxxxxxxx. Este es un número de teléfono canadiense.
    No estará en línea en persona, pero eso no hace falta ni decirlo.

    En el pack para las tiendas Sim ha puesto lo siguiente: un gigantesco póster firmado y personalizado para cada tienda que se lo ha solicitado, firmado por el propio Sim y por Gerhard, una carta de cuatro páginas explicando qué es lo que están promocionando, diez páginas repletas de fotos artísticas, imágenes e ideas que están libres para utilizarse como artículos promocionales: impriseión
    de tazas, pósters, camisetas, broches, etc Todo esto está muy bien, pero lo que
    hizo Chris Shorb fue subir el contenido de la carta y eso es lo que más me fascinó.

    Para empezar, Sim celebra un concurso. La tienda que disponga de la mejor exhibición de Cerebus entre hoy mismo y la noche de las elecciones presidenciales de los EE.UU. recibirá una visita por parte de Sim y Gerhard a su tienda para realizar una sesión de firmas, y eso al propietario de la tienda
    no le costará ni un un centavo. Sim y Gerhard cargarán con todas las facturas (incluyendo la cena de esa noche tanto del propietario de la tienda como de su personal). También le darán al propietario diez páginas originales, y un espacio destacado en el que poner fotografías de la tienda, en la portadilla interior y en la contracubierta del número correspondiente de Cerebus, además de cinco juegos completos de "phonebooks" (que son más de unos mil dólares al precio de venta al público), y una dedicatoria especial de Cerebus para cada uno de los suscriptores a Cerebus que consiga la tienda...

    Eso es algo jodidamente impresionante. Pero sin embargo, hay más:

    Sim reconoce que le ha sido difícil conseguir nuevos lectores desde que se inició Cerebus. Las guías telefónicas pueden ser, como dijo Chris Shorb, de enormes proporciones. Puedes matar a un buey de una golpe con uno de esos tomos, pero siguen costando 25 dólares cada uno, por lo que tendrías que tener más de 200 dólares en el bolsillo si deseas conseguir todas las recopilaciones publicadas hasta el momento. (Aunque me gustaría señalar que el precio de las guías telefónicas se ha mantenido igual desde 1987.)

    El vendedor podría decirte: "La primera mitad" de la colección de guías telefónicas (HIGH SOCIETY, de 500 páginas, los dos volúmenes de CHURCH AND STATE, que entre ambos suman 1200 páginas, JAKA'S STORY, de 500 páginas y MELMOTH, de 250 páginas, comprenden casi los primeros 150 números de los 300 que conforman la historia de Cerebus en su totalidad) podría ser tuya con cuatro pagos mensuales de tan sólo 31,75 dólares. Además, como parte de la participación de la tienda en la campaña promocional, el nuevo lector obtendrá CEREBUS, el primer volúmen de las "guías telefónicas", autografiado por Dave Sim en portada y con un boceto de la cabeza del personaje dibujado a mano, además de un mensaje personalizado por Dave Sim, y todo por tan sólo 5.99 dólares. En realidad, ese tomo de CEREBUS se vende por 25 dólares. Eso hace un ahorro del 75% del precio de portada.

    El vendedor tiene que pagar por las cinco guías telefónicas (al por menor le saldría por 127 dólares), y gestionar los pagos de las personas durante 4 meses, o 2 meses, o lo que sea que les haga sentir más cómodos, pero no tendrá que pagar por el primer volúmen. Además Sim hará todo el trabajo. Cada mañana se sentará, firmará y hará un dibujo para cada uno. Luego enviará los tomos directamente a las tiendas, que a su vez se los darán directamente en mano a los satisfechos clientes.

    Y tú estarás ahí sentado preguntándote por qué estoy diciendo todo esto.

    Bien, te diré por qué. Lo primero de todo, esto es una lección objetiva de cómo
    retorcer la cultura del mercado directo para tus propios fines. Los vendedores son, a pesar de sus dudas persistentes, humanos. Todo lo que realmente quieren es ayudar a que se vendan las series. Si mañana se hundiesen las ventas de SUPERMAN desde las 50.000 copias a las 10.000 y las ventas de Cerebus se disparasen desde las 20.000 a las 60.000, no lloréis mucho por Superman. Ellos agradecerán a los sucios dioses a los que adoran que haya algo que rellene el hueco de sus pedidos semanales. No importa lo mucho que amen a sus niños vestidos de spandex, al final, si algo diferente se está vendiendo mejor, aprenderán a ser felices con ello.

    En segundo lugar, Dave Sim es un tío que es co-dibujante, asistente de oficina,
    guionista, dibujante y productor de un cómic publicado de forma mensual y gestionado por una compañía que él mismo creó. Y también es capaz de armar toda
    esta enorme campaña promocional.

    Y puede que Marvel Comics lance una nueva serie con el "enorme" empuje promocional de media página en el Previews. Y si realmente DC te amase, obtendrías dos páginas en el Previews, un anuncio en un título de la casa y un póster.

    Y esto es alimento para el pensamiento.

    Por favor, imprime esta columna y pásasela a tu vendedor habitual.


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    A reveure!!
    Enric
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