• Prohibido hablar frances

    From Marcos Pastor@2:343/107.999 to All on Sat Sep 2 15:12:12 2006
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    Prohibido hablar franc‚s

    Las autoridades locales de la ciudad flamenca de Merchtem proscriben el uso del
    franc‚s en sus cuatro escuelas p£blicas

    Ni en clase, ni en el recreo, ni en las reuniones de padres. El Ayuntamiento de
    Merchtem, una localidad belga a 15 kil˘metros de la bilinge Bruselas, ha prohibido el uso del franc‚s y de cualquier idioma que no sea el flamenco, so pena de sanci˘n, en sus cuatro escuelas p£blicas. La pol‚mica decisi˘n del alcalde de Merchtem se produce en un momento de alta tensi˘n entre flamencos y valones, las dos grandes comunidades polĦticas en las que se divide el Estado federal belga. Con las elecciones municipales a la vuelta de la esquina y la extrema derecha independentista subiendo como la espuma, la prohibici˘n de Merchtem echa le¤a a un fuego encendido hace dĦas por el ministro presidente de
    la pr˘spera regi˘n de Flandes, Yves Leterme, quien acus˘ a los franc˘fonos de estar intelectualmente discapacitados para aprender flamenco.

    "AquĦ vienen alumnos de Bruselas, de Marruecos, de TurquĦa... y nosotros estamos obligados a aceptarlos. Para que se integren tienen que hablar flamenco, tambi‚n en el recreo", explica en la sede de la alcaldĦa Eddie de Block, el regidor de esta localidad de 15.000 habitantes, a la que se mudan cada vez m s bruselenses franc˘fonos en busca de tranquilidad y viviendas m s asequibles. "Esto no es racismo, s˘lo queremos estimular la integraci˘n", se defiende De Block. Los ni¤os que sean pillados hablando franc‚s en el patio ser n llamados al despacho del director, y "si el caso es extremo, habr  que expulsar al ni¤o", dice este liberal al que le han llovido las crĦticas desde que el pasado lunes la alcaldĦa aprobara la medida.

    A sus 12 a¤os, Gerbe, una regordeta congole¤a, dice comprender la decisi˘n de la ciudad que ha acogido a su familia. "Estamos en un colegio flamenco, es verdad, pero vivimos en un paĦs con dos lenguas", explica en perfecto franc‚s. "Mis padres van a clases nocturnas de flamenco, pero aun asĦ no podr n entenderse con la profesora. La escuela les obliga a ir con int‚rprete". Gerbe y sus dos hermanos son alumnos de una de las cuatro escuelas de Merchtem, una en la que 30 de los 400 ni¤os no hablan flamenco y en la que desde el lunes no pueden jugar con sus compa¤eros en franc‚s en el recreo. Katherine, una joven madre flamenca que pasea a su hijo por las calles de Merchtem no es tan comprensiva y piensa que aunque est  bien que los ni¤os aprendan bien el neerland‚s, imponerlo con castigos no va a dar buen resultado. "Basta que les obligues para que los ni¤os hagan lo contrario", opina.

    El alcalde De Block, que no percibe ning£n nubarr˘n pedag˘gico en su decisi˘n, se distancia sin embargo del democristiano Leterme, el representante de Flandes, que adem s de minusvalorar la inteligencia de los franc˘fonos se atrevi˘ en una reciente entrevista concedida al diario franc‚s Lib‚ration a dejar por escrito lo que muchos belgas dicen en voz baja: que el rey, el f£tbol
    y "ciertas cervezas" constituyen el £nico pegamento que permite a flamencos y valones convivir bajo el paraguas de un mismo Estado federal.

    El complejĦsimo sistema polĦtico belga, en el que cada comunidad lingĦstica cuenta con un Parlamento propio, responde a la realidad de un paĦs surcado por la frontera que divide el paĦs entre el norte flamenco y el sur franc˘fono y en
    el que alrededor del 40% de la poblaci˘n es franc˘fona, y el resto, salvo una minorĦa german˘fona, habla flamenco. La lengua divide asĦ el paĦs y a sus habitantes, que tienden a funcionar dentro de sus comunidades y a no mezclarse con la de enfrente. El aislamiento e incluso enfrentamiento entre flamencos y valones dura ya d‚cadas, pero en los £ltimos a¤os, la brecha no ha dejado de crecer y los discursos secesionistas ganan adeptos.
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    Marcos Pastor Calvet

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